El Pentágono dijo que los ataques fueron una represalia por un ataque con cohetes en Irak a principios de este mes que mató a un contratista civil e hirió a un miembro del servicio estadounidense.

EE.UU; jueves 25 de febrero del 2021/agencias.- Estados Unidos lanzó este jueves ataques aéreos en Siria contra instalaciones cercanas a la frontera iraquí utilizadas por grupos de milicias respaldados por Irán.

El Pentágono dijo que los ataques fueron una represalia por un ataque con cohetes en Irak a principios de este mes que mató a un contratista civil e hirió a un miembro del servicio estadounidense y otras tropas de la coalición.

El ataque aéreo fue la primera acción militar emprendida por la administración Biden, que en sus primeras semanas ha enfatizado su intención de centrarse más en los desafíos que plantea China, incluso cuando persisten las amenazas en Medio Oriente.

“Esta respuesta militar proporcionada se llevó a cabo junto con medidas diplomáticas, incluida la consulta con los socios de la coalición”, dijo el portavoz principal del Pentágono, John Kirby, al anunciar los ataques.

La operación envía un mensaje inequívoco: el presidente Joe Biden actuará para proteger al personal estadounidense y de la coalición. Al mismo tiempo, hemos actuado de una manera deliberada que tiene como objetivo reducir la situación general en el este de Siria e Irak “.

Kirby dijo que los ataques aéreos estadounidenses “destruyeron múltiples instalaciones en un punto de control fronterizo utilizado por varios grupos militantes respaldados por Irán”.

No se dispuso de más detalles de inmediato.

Funcionarios de la administración Biden condenaron el ataque con cohetes del 15 de febrero cerca de la ciudad de Irbil en la región semiautónoma dirigida por los kurdos en Irak, pero tan recientemente como esta semana los funcionarios indicaron que no habían determinado con certeza quién lo llevó a cabo. Los funcionarios han señalado que, en el pasado, los grupos de milicias chiítas respaldados por Irán han sido responsables de numerosos ataques con cohetes contra personal o instalaciones estadounidenses en Irak.

Kirby había dicho el martes que Irak está a cargo de investigar el ataque del 15 de febrero.

“En este momento, no podemos darles una cierta atribución sobre quién estuvo detrás de estos ataques, qué grupos, y no voy a entrar en los detalles tácticos de cada armamento usado aquí”, señaló Kirby. “Dejemos que las investigaciones se completen y concluyan, y luego, cuando tengamos más que decir, lo haremos”.

Un grupo militante chiíta poco conocido que se hace llamar Saraya Awliya al-Dam, en árabe para Guardianes de la Sangre, se atribuyó la responsabilidad del ataque del 15 de febrero. Una semana después, un ataque con cohetes en la Zona Verde de Bagdad pareció apuntar al recinto de la Embajada de Estados Unidos, pero nadie resultó herido.

Irán dijo esta semana que no tiene vínculos con la Brigada de Guardianes de la Sangre.

La frecuencia de los ataques de los grupos de milicias chiítas contra objetivos estadounidenses en Irak disminuyó a fines del año pasado antes de la toma de posesión del presidente Joe Biden, aunque ahora Irán está presionando a Estados Unidos para que regrese al acuerdo nuclear de 2015 con Teherán.

Estados Unidos bajo la administración anterior de Trump culpó a los grupos respaldados por Irán de llevar a cabo los ataques. Las tensiones se dispararon después de un ataque con un avión no tripulado dirigido por Washington que mató al alto general iraní Qassem Soleimani y al poderoso líder de la milicia iraquí Abu Mahdi al-Muhandis el año pasado.