The Ocean Cleanup ha comenzado a trabajar para interceptar la contaminación plástica en lo que predecimos será el río más contaminante del mundo.

“Durante más de tres años hemos estado trabajando en el desarrollo de un proyecto Interceptor en lo que creemos es el río más contaminante de nuestro planeta. La cuenca del río Motagua en Guatemala sufre anualmente tsunamis de basura que devastan el medio ambiente”.

Las condiciones geográficas y municipales significan que aproximadamente 20,000 toneladas de plástico fluyen actualmente a través del Río Motagua hacia el Mar Caribe anualmente. Según este número, este río solo es responsable de aproximadamente el 2% de las emisiones globales de plástico en los océanos.

Este problema específico requería una solución específica, por lo que estamos probando un nuevo tipo de sistema Interceptor: el Interceptor Trashfence . Nuestro proyecto de Guatemala aún se encuentra en una etapa experimental y aún no estamos operativos. Sin embargo, estamos aprendiendo todo el tiempo y nuestro equipo está trabajando arduamente para que el sistema funcione por completo y comenzar a interceptar plástico aquí como parte de nuestra ambición de abordar los 1000 ríos más contaminantes del mundo.

La situación en la cuenca del río Motagua

El Río Motagua es el río más grande de Guatemala, se extiende desde las tierras altas en el oeste hasta el Mar Caribe en el este. Lo que hace que la situación del Río Motagua sea única es que un vertedero urbano se asienta literalmente sobre uno de sus afluentes, el Río Las Vacas. Como muchos otros ríos de la región, el río Motagua también sufre de vertidos de residuos sin licencia.

Durante la temporada de lluvias, estos factores conducen a flujos excepcionalmente pesados ​​de basura que fluyen hacia el río Motagua todos los años, lo que se suma al problema de la contaminación plástica en el Mar Caribe.

@theoceancleanup

BREAKING: we are now testing our Interceptor Trashfence in Guatemala’s Rio Motagua Basin home to what we believe to be the world’s most polluting river.Unfortunately, we couldn’t stop this particular trash tsunami, but are working hard to get it right & stop up to 20M kg of plastic from reaching the Caribbean Sea, every year. #theoceancleanup #plasticpollution

♬ original sound – The Ocean Cleanup

Estimamos que hasta 20.000 toneladas de plástico fluyen a través de la cuenca del río Motagua anualmente. Esto equivaldría a aproximadamente el 2% de las emisiones totales de plástico del mundo a los océanos. Para hacer una analogía: todas las emisiones de aviones, en todo el mundo, suman un 1,9% de las emisiones globales de CO2. Nuestras estimaciones sugieren que detener el flujo de plástico en este río podría tener un impacto reductor en las emisiones de plástico proporcionalmente similar al que tendría la eliminación de todos los viajes aéreos en las emisiones de carbono.

A lo largo de los años, el equipo de investigación de The Ocean Cleanup ha estudiado docenas de los ríos con mayores emisiones en todo el mundo, pero nunca nos hemos encontrado con los niveles de contaminación plástica que vemos en la cuenca del río Motagua. La contaminación del Río Motagua incluso ha sido observada desde el espacio usando satélites . Esta evidencia contribuye a nuestra creciente creencia de que el río Motagua es el río número uno con las emisiones más pesadas del mundo.

El problema de la contaminación plástica que se origina en el río Motagua ganó reconocimiento mundial en 2017, cuando las imágenes de islas de basura (y de un buzo sumergiéndose en la sopa de plástico ) se volvieron virales. Nosotros también nos dimos cuenta de estas imágenes alarmantes y en 2018 enviamos nuestro primer equipo a Guatemala para investigar cómo podíamos ayudar a detener este flujo de basura. Desde entonces, hemos estado trabajando arduamente para encontrar la solución adecuada para esta ubicación única y compleja.