Otros espacios, como las encimeras, también dieron positivo por niveles más bajos de la droga y requerirán una limpieza especializada; es el segundo caso que se registra en el estado.

Por segunda vez en un mes, una biblioteca de Colorado cerró sus puertas para limpiar la contaminación por metanfetamina. Los funcionarios del suburbio de Englewood en Denver cerraron la biblioteca de la ciudad la semana pasada un par de horas después de recibir los resultados de las pruebas el miércoles que mostraban que la contaminación en los baños de la instalación excedía los umbrales estatales, dijo el vocero de la ciudad, Chris Harguth.

Otros espacios, como las encimeras, también dieron positivo por niveles más bajos de la droga y requerirán una limpieza especializada, dijo. El trabajo de remediación a mayor escala incluirá la eliminación de superficies contaminadas, paredes, conductos y equipos de ventilación de escape.

La ciudad de unos 33 mil habitantes, al sur de Denver, decidió probar la droga después de que los funcionarios de la ciudad universitaria cercana de Boulder cerraran su biblioteca principal después de encontrar contaminación con metanfetamina, dijo Harguth.

Es el último ejemplo del acto de equilibrio que las bibliotecas urbanas tienen que navegar entre hacer que sus instalaciones sean acogedoras para todos y mantenerlas limpias y seguras. Cuando se informó una serie de sobredosis en las bibliotecas a mediados de la década de 2010 a medida que la crisis de los opioides crecía en los Estados Unidos, algunas bibliotecas estaban equipadas con el antídoto Naloxone, conocido por la marca Narcan.

Hasta ahora, parece que los cierres de bibliotecas provocados por la contaminación por metanfetamina se limitan a Colorado, según el vocero Raymond García de la Asociación Estadounidense de Bibliotecas, que no tiene conocimiento de que haya ocurrido en otros lugares del país en los últimos años. El grupo se negó a comentar si el uso de drogas ha aumentado en las bibliotecas, citando la falta de datos actualizados.

Los funcionarios de salud dicen que los residuos de metanfetamina pueden ser irritantes y causar síntomas como picazón en la garganta, secreción nasal y ojos inyectados en sangre. Pero no se cree que la exposición secundaria cause problemas de salud crónicos a largo plazo, dijo Harguth.

El uso de drogas no es común en la biblioteca de Englewood, pero los informes han aumentado en los últimos meses a medida que el clima más frío llevó a más personas a buscar refugio allí, y solo un pequeño número de ellos las usa, dijo la directora de la biblioteca, Christina Underhill. En términos más generales, la biblioteca ha atraído a más personas sin hogar desde que reabrió por completo después de cerrar al comienzo de la pandemia.

“Somos muy complacientes”, dijo Underhill. Pero “hay algunas personas que abusan de este espacio y lamentablemente nos ponen en esta posición”.

Brenda Folsom, quien el jueves recogía a sus nietos de la escuela cerca de la biblioteca de Englewood, dijo que ha visto un aumento en el consumo de drogas en el área durante los últimos dos años, particularmente en su parque local. Le preocupa que sus nietos de 3 y 8 años, que van a la biblioteca con su padre, y otros niños curiosos puedan recoger agujas y otra parafernalia de drogas en los baños.

“Creo que si limpiaran sus baños un poco más o prestaran atención a los baños y esas cosas oa las personas que entran allí, no tendrían este problema”, dijo Folsom. En su opinión, la biblioteca debería tener una mejor seguridad y controles más frecuentes de las instalaciones.

Los funcionarios de Boulder sugirieron que el cierre de la biblioteca de su ciudad el mes pasado fue el resultado de estrictas reglas estatales para limpiar la metanfetamina una vez que las pruebas lo revelan. También señalaron que los estándares sobre la cantidad aceptable de contaminación por metanfetamina se desarrollaron pensando en los hogares, donde la exposición frecuente es más probable que en los edificios públicos.

Las reglas de Colorado son “algunas de las más conservadoras de la nación, y utilizan mucha precaución para proteger a los bebés y niños de la exposición”, dijo la ciudad en un comunicado del 28 de diciembre.

La biblioteca de Boulder reabrió desde entonces, pero sus baños permanecen cerrados mientras los equipos realizan trabajos de descontaminación, incluido el reemplazo de ventiladores y rejillas de ventilación, dijo la portavoz Annie Elliott. Una vez hecho esto, los baños permanecerán cerrados y cualquier persona que necesite usarlos deberá solicitar el acceso a un miembro del personal o guardia de seguridad.

La biblioteca de Englewood ha realizado algunos cambios para ayudar a las personas sin hogar que van allí. Un grupo de divulgación viene todos los lunes para ofrecer servicios como ayuda para obtener identificación, cupones de alimentos y alojamiento, según Underhill.

Sin embargo, después de que algunos usuarios de la biblioteca dijeron que no se sentían seguros, la ciudad contrató guardias de seguridad el año pasado, dijo. También estableció un código de conducta con el objetivo de ayudar a los bibliotecarios a ser capaces de hacer cumplir las normas.

Englewood también aumentó recientemente los fondos para agregar más personal con la esperanza de disuadir el uso de drogas, según el sitio web de la biblioteca.

“El uso de la biblioteca ha cambiado”, dijo Underhill. “Más personas vienen a usarlo como área de refugio”.